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哺乳动物谱系中最早的已知祖先,包括从人类到
2018-09-18  

 

这些祖先的身份来自他们的牙齿,这些牙齿是在英格兰海岸的悬崖上发现的。研究人员说,这些生物大约在1.45亿年前发现,可能会使这个哺乳动物群体的进化推动数千万年。

被称为eutherians的血统包括绝大多数的活哺乳动物。该组织不包括有袋动物等有袋动物,袋鼠带着小袋,以及产卵的扁平动物等单孔类动物。[ 在照片中:了解哺乳动物如何随时间变化 ]

研究的主要作者,英国朴茨茅斯大学的古生物学家Steven Sweetman说:“Eutherians是最终进化到胎盘哺乳动物的群体,我们就是其中之一,还有蓝鲸和侏儒sh。”

eutherians的起源仍然模糊不清。“我们不知道真实的哺乳动物来自哪里,或者来自什么 - 我们根本就没有化石,”Sweetman告诉Live Science。“直到最近,在中国发现的一种名为Juramaia的化石据说是迄今发现的最早的真实哺乳动物,但随后的研究表明,Juramaia几乎肯定不是真正的eutherian。”

现在,斯威特曼和他的同事已经从两个新的真实物种中发现了1.45亿年前的化石牙齿。“我们的化石肯定是化石记录中已知的最古老的eutherians,”Sweetman说。“他们躺在树枝的根部,导致了胎盘,因此,我们。”

研究人员在英格兰南部海岸多塞特郡的悬崖上发现了这些化石。这个过程经常涉及在崎岖的小径上装山东11选5怎么买载岩石桶,“石灰石板块一直在漂浮在危险网上怎么买山东11选5的侵蚀的悬崖上,”Sweetman说。“你必须山东11选5怎么买非常小心地在那里收集样品。”

一旦这些岩石重新回到实验室,科学家们就不得不用过氧化氢和醋酸(分别常见于漂白剂和醋液中)将粘合剂粘合在一起。研究的共同作者朴茨茅斯大学的格兰特史密斯正在筛选那里最古老的岩石样本,作为他的本科论文项目的一部分。

“非常出乎意料的是,他发现在这个时代的岩石中,从未发现过两种非常显着的牙齿,”弗里德曼在一份声明中说道。“我被要求看他们并发表意见,即使乍一看,我的下巴也掉了下来!”

虽然先前在这个地方的挖掘发现了原始的哺乳动物化石,但这些新的发现都是古代的eutherians。“我们不知道我们会在这里找到这些,”斯威特曼说

这位科学家将一种物种命名为Durlstotherium newmani。Durlstotherium的意思是“Durlston野兽”,指的是发现化石的Durlston Bay,而newmani指的是Charley Newman,Worth Matravers的Square and Compass酒吧的地主,靠近化石被发现的地方。其他物种被命名为Durlstodon ensomi。Durlstodon的意思是“Durlston牙齿”,而ensomi指的是Paul Ensom,他是一位地质学家,为该地区的古生物学做出了许多贡献,研究人员说。

Sweetman说,较小的Durlstotherium可能大小与小鼠相当,而较大的Durlstodon可能大约相当于幼鼠的大小。他认为这两种生物都可能是夜间生物,而较小的动物可能会吃昆虫而较大的动物也可能吃过植物。

弗里德曼说,当这些动物还活着的时候,它们生活在一个气候类似于地中海气候的地区。“环境是一个泻湖或一系列泻湖,主要是淡水,但有时会迅速蒸发,变得略带咸味,”他说。水面积相对低洼,“以蕨类植物为主,高处,排水良好的地区有针叶树,网上怎么买山东11选5”他补充道。

当时的动物包括山东11选5怎么买各种各样的恐龙,其他哺乳动物,鳄鱼类爬行动物,蜥蜴山东11选5怎么买,青蛙,乌龟,鱼类和软体动物。“这是一个非常多样化的环境,”斯威特曼说。

Sweetman说,这些新发现的化石比以前认为最早已知的真实化石化石的年龄大至少2000万年。此外,与其他古代哺乳动物相比,这些新发现的牙齿的进化差异水平“暗示着真正的早期开始,并且eutherians的多样性比先前预期的要早得多,”Sweetman说。







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